15-01-2021

Hernia discal L5-S1: causas, síntomas, diagnóstico y tratamientos

La hernia discal L5-S1 se produce cuando el disco intervertebral que se encuentra entre ambas vértebras se degenera y se rompe, expulsando parte de su contenido. Desde Instituto Clavel, como expertos en columna, te contamos cuáles son las causas, los síntomas y los tratamientos de esta patología.

La vértebra L5, la última de la columna lumbar, y la vértebra S1, la primera del sacro, están conectadas en la parte posterior de la columna por las articulaciones facetarias. Este segmento vertebral, se conoce como la articulación lumbosacra.

Cuando se produce una hernia discal lumbar de L5-S1, lo que sucede es que el disco intervertebral que se encuentra entre ambas vértebras se rompe y parte de su contenido se sale de los límites del anillo fibroso del disco. Este puede presionar la raíz nerviosa cercana, lo que produce dolor lumbar o dolor que se irradia hacia las piernas, entre otros síntomas que veremos a continuación.

Causas de la hernia discal L5-S1

Como en cualquier hernia de disco, las causas pueden ser variadas y no siempre están claras, ya que pueden producirse por una combinación de factores. No obstante, la principal es el desgaste natural de los discos con el paso de los años que, en el caso de las lumbares, están sometidos al peso del cuerpo casi de forma continua.  

A continuación, repasamos otras causas que pueden generarlo:

  • Predisposición genética.
  • Hábitos posturales incorrectos.
  • Esfuerzos con carga, por ejemplo, en el ámbito laboral.
  • Sobrepeso u obesidad, que sobrecargan los discos de la zona lumbar.  
  • Tabaquismo, que afecta al suministro de oxígeno al disco, lo que favorece su degeneración.
  • Traumatismos producidos por golpes o caídas.

Síntomas de la hernia discal L5-S1

Los síntomas que produce la hernia discal en la articulación lumbosacra pueden ser menores o mayores, dependiendo del grado de afectación del disco intervertebral y de la presión que produzca sobre la raíz nerviosa. Estos son los más frecuentes:

  • Dolor, principalmente en glúteos, piernas y pies. Este suele aparecer al realizar determinados movimientos y mejora al estar en reposo.
  • Debilidad en los músculos cercanos, que puede producir tropiezos o falta de equilibrio.
  • Entumecimiento o sensación de hormigueo desde el nervio afectado hasta las piernas.

Diagnóstico de la hernia discal L5-S1

En caso de padecer alguno de los síntomas mencionados, es imprescindible acudir al especialista en columna para obtener un correcto diagnóstico y verificar si, efectivamente, existe una hernia discal L5-S1 o el dolor está producido por otro problema.

En Instituto Clavel, llevamos a cabo una valoración completa que incluye la sintomatología, la exploración física y la realización de pruebas con imágenes. Para esto último, nuestro equipo médico cuenta con el escáner EOS, que permite obtener una imagen del cuerpo completo del paciente en alta calidad y con menos radiación que una radiografía convencional, lo que garantiza un diagnóstico más preciso.

Una vez hecho esto, se indicará el tratamiento más adecuado en cada caso que, como veremos a continuación, puede variar según el estado del paciente y la posible evolución del problema.

Tratamientos de la hernia discal L5-S1

Los tratamientos para la hernia discal de este segmento lumbar, se dividen en los tres tipos que vamos a detallar.

  • Tratamientos conservadores: se aplican en la fase inicial de la patología para contenerla. Pueden incluir desde analgésicos o relajantes musculares hasta fisioterapia y ejercicio personalizado. Nuestros profesionales, además, ofrecen recomendaciones de higiene postural y cambio de hábitos según el estilo de vida del paciente.
  • Tratamientos intermedios: si la gravedad es algo más elevada o los tratamientos anteriores no funcionan, se proponen otras opciones como las infiltraciones epidurales, que es un procedimiento mínimamente invasivo que consiste en inyectar antiinflamatorios para aliviar el dolor lumbar.
  • Tratamiento quirúrgico: si no se producen mejoras con los pasos anteriores o la afectación de la hernia discal al paciente no permite esperar, nuestro equipo propondrá realizar una cirugía. La opción elegida se valora de forma totalmente personalizada, no obstante, en nuestro centro intentamos resolverlo de la forma menos invasiva posible. Por eso, en la mayoría de ocasiones, propondremos la microdiscectomía lumbar simple para extraer el tejido de la hernia discal L5-S1 y, si es necesario, el vaciamiento parcial del disco afectado. En determinados casos, también puede ser necesario reemplazar el disco intervertebral por uno artificial, es decir, realizar una artroplastia (ADR) o bien, si hay otros elementos de la anatomía dañados, una artrodesis o fusión.

Como se puede apreciar, las opciones para abordar una hernia discal L5-S1 son bastante extensas y dependerán de cada caso, por lo que, como señalábamos, nuestra recomendación es que si padeces alguno de los síntomas, acudas al especialista para resolver todas tus dudas.

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