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¿Qué es la estenosis de canal lumbar?

La estenosis de canal lumbar es el estrechamiento del canal vertebral lumbar por donde circulan las raíces nerviosas que se dirigen a las extremidades inferiores. Puede afectar a uno o más niveles lumbares, siendo los más frecuentes L4-L5, seguido en orden descendente de L3-L4, L2-L3, L5-S1 y L1-L2.

Causas de la estenosis de canal lumbar

La estenosis de canal lumbar puede ser congénita o adquirida. A continuación, explicamos ambas con más detalle

1. La estenosis de canal congénita

Consiste en un acortamiento de los pedículos que provoca una reducción del diámetro antero-posterior del canal lumbar, así como del punto de salida de las raíces nerviosas. 

2. La estenosis de canal adquirida

Es la que se produce como consecuencia de los cambios degenerativos:

  • Degeneración del disco lumbar.
  • Degeneración de las facetas (sinovitis, degeneración del cartílago articular, formación de quistes sinoviales…).
  • Formación de osteofitos.
  • Hipertrofia del ligamento amarillo.

Síntomas de la estenosis de canal lumbar

Los pacientes con estenosis de canal lumbar congénita pueden presentar síntomas que afectan a su calidad de vida de forma prematura, entre los 30 y los 50 años de edad, mientras que los pacientes con estenosis de canal lumbar adquirida suelen desarrollar sintomatología a partir de los 60 años.

 

Los síntomas de la estenosis de canal lumbar por orden de frecuencia son:

  • Claudicación neurógena de la marcha: consiste en un dolor, molestia o pesadez en una o ambas piernas, que aparece al caminar y que obliga al paciente a detenerse y sentarse a descansar. Tras el descanso el paciente puede recuperarse y seguir caminando.
  • Hormigueos o entumecimiento de una o ambas piernas.
  • Radiculopatía o lesión de los nervios de una o ambas piernas.
  • Debilidad o pérdida de fuerza de una o ambas piernas.
  • Dolor lumbar.
  • Incontinencia urinaria.

Diagnóstico de la estenosis de canal lumbar

Para un correcto diagnóstico de estenosis de canal, además de la presencia de sintomatología compatible con dicha patología, se requiere la realización de pruebas de imagen:

Radiografía lumbar AP, P y funcional

Ayuda a determinar si existe alguna anomalía ósea, el tipo de curvatura y la presencia o no de inestabilidad de la columna lumbar.

RM lumbar

Es la prueba de elección para el diagnóstico de la estenosis de canal, ya que aporta información sobre las estructuras óseas (no tan definida como el TC) y partes blandas como ligamento amarillo, discos intervertebrales, la presencia de quistes sinoviales…

TC lumbar

Que aporta buena resolución de las estructuras óseas.

Tratamiento de la estenosis de canal lumbar

1. TRATAMIENTO CONSERVADOR

El tratamiento de la estenosis de canal dependerá de la gravedad de los síntomas del paciente. Si estos son leves se puede optar inicialmente por realizar un tratamiento conservador que incluye uno o más de las siguientes medidas.

MEDICACIÓN

  • Analgésicos (ibuprofeno, naproxeno, paracetamol…).
  • Anticomiciales (gabapentina, pregabalina…) usados para aliviar el dolor causado por lesiones nerviosas.
  • Antidepresivos tricíclicos (amitriptilina) pueden aliviar el dolor crónico.
  • Opioides (oxicodona, hidrocodona…) pueden ser considerados para tratar episodios agudos de dolor como tratamiento a corto plazo o para tratamiento prolongados de difícil manejo con otros fármacos.

FISIOTERAPIA

La disminución de la actividad secundaria al dolor provoca debilitamiento muscular, lo cual puede aumentar más el dolor de estos pacientes. Los ejercicios destinados a aumentar la fuerza y resistencia de la musculatura vertebral y mantener la flexibilidad y estabilidad de la columna pueden producir efectos beneficiosos los pacientes con estenosis de canal.

INYECCIONES EPIDURALES DE ESTEROIDES

La inyección de esteroides en el espacio que rodea al nervio puede ayudar a reducir la inflamación y aliviar el dolor.

2. TRATAMIENTO QUIRÚRGICO

La cirugía es el tratamiento de elección cuando otras terapias no han sido eficaces o cuando los síntomas son severos. El objetivo de la cirugía es descomprimir la zona de la estenosis de canal y así liberar las raíces comprimidas.

Existen diferentes tipos de cirugías para esta patología:

Laminectomía lumbar

Es el tratamiento estándar de la estenosis de canal lumbar no asociada a espondilolistesis o escoliosis degenerativa. Consiste en la extracción de la lámina (parte posterior de la vértebra), ligamento amarillo hipertrófico y áreas osteofíticas de las facetas que están contribuyendo a la estenosis de canal, para así liberar el saco dural y las raíces nerviosas.

Hemilaminectomía

Está indicada en los casos de pacientes con estenosis unilateral y síntomas unilaterales. En este procedimiento se reseca únicamente la lámina del lado afectado por la estenosis y se conserva la integridad de los ligamentos interespinosos y supraespinosos, minimizando así la inestabilidad espinal.

Laminotomía uni o bilateral

Consiste en una descompresión focal, extirpando únicamente una porción de la lámina vertebral para liberar las raíces nerviosas comprimidas.

Laminoplastia expansiva

Es una técnica que consiste en ampliar el canal lumbar mediante la elevación de las láminas involucradas en la estenosis y la posterior colocación de injerto óseo autólogo sobre la superficie de los niveles operados, con el fin de mantener la estabilidad de la columna.

Instrumentación lumbar

Puede ser necesaria en los casos de estenosis lumbar asociada a espondilolistesis (desplazamiento de una vértebra respecto a otra), en los cuales la laminectomía puede aumentar la inestabilidad de la columna.

¿Qué médicos tratan la estenosis de canal lumbar en el Instituto Clavel?

Fuentes

  • Effectiveness of surgery versus conservative treatment for lumbar spinal stenosis: A system review and meta-analysis of randomized controlled trials. Ma XL, Zhao XW, Ma JX, Li F, Wang Y, Lu B. Int J Surg. 2017 Aug;44:329-338. doi: 10.1016/j.ijsu.2017.07.032. Epub 2017 Jul 10. Review.
  • Lumbar spinal stenosis. From diagnosis to correct therapy. Benditz A, Grifka J, Matussek J. Z Rheumatol. 2015 Apr; 74(3):215-24; quiz 225.
  • Lumbar spinal stenosis: syndrome, diagnostics and treatment. Siebert E, Prüss H, Klingebiel R, Failli V, Einhäupl KM, Schwab JM. Nat Rev Neurol. 2009 Jul; 5(7):392-403.
  • Non-operative treatment of lumbar spinal stenosis. Beyer F, Geier F, Bredow J, Oppermann J, Schmidt A, Eysel P, Sobottke R. Technol Health Care. 2016 Jul 27;24(4):551-7
  • Surgical versus non-surgical treatment for lumbar spinal stenosis. Zaina F et al. Cochrane Database Syst Rev. (2016)
  • Management of lumbar spinal stenosis. Lurie J et al. BMJ. (2016)

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