12-01-2021

Ciática: duración, causas y tratamientos

Se denomina ciática al dolor que se irradia desde el nervio ciático hacia la parte baja de la espalda, el glúteo y la pierna. Es un dolor bastante frecuente que, en la mayoría de los casos, se soluciona sin intervención quirúrgica. Te contamos la duración aproximada, sus causas y posibles tratamientos.

La ciática, como indica su nombre, afecta al nervio ciático, que está conformado por las raíces nerviosas L5 y S1. Sus síntomas pueden variar desde un dolor leve hasta dolor agudo en la parte inferior de la espalda y la parte posterior de la pierna. En los casos más graves puede producir entumecimiento o debilidad muscular en la pierna o pie afectados. En general, afecta a un solo lado del cuerpo.

Duración de la ciática

Si padeces ciática, es muy probable que te hayas preguntado cuánto dura el dolor. En la mayoría de los casos, este suele pasar al cabo de unas semanas con tratamientos conservadores, sin necesidad de intervención quirúrgica. No obstante, no siempre es así, por lo que no hay una única respuesta para esta cuestión, sino que dependerá de cada caso.

Por ello, es importante acudir al especialista cuando el dolor no desaparece o empeora progresivamente, para que puedan valorarlo y optar por el tratamiento más adecuado que, en algunos casos, puede requerir cirugía. Por supuesto, también habría que hacerlo de forma inmediata si este se produce por un accidente.

Causas de la ciática

La principal causa de la ciática es un pinzamiento en el nervio ciático. Este suele producirse por las patologías que indicamos a continuación.

  • Hernia de disco lumbar: se produce cuando el disco intervertebral se rompe y su contenido se sale de sus límites. Este puede ocupar el espacio por donde discurren las raíces de la columna nerviosa, tales como el nervio ciático.
  • Estenosis de canal lumbar: es el estrechamiento del canal lumbar por el que discurren las raíces nerviosas que se dirigen a las extremidades inferiores. Se puede producir en uno o más niveles lumbares. En caso de que afecte a las raíces nerviosas L5 y S1, puede producir dolor ciático.

Otras causas mucho menos frecuentes de la ciática pueden ser la diabetes o un tumor.

Tratamientos para la ciática

El tratamiento de la ciática dependerá, principalmente, de las causas por las que esté provocado. Es por esto que será fundamental acudir a un especialista y hacerse las pruebas pertinentes para determinarlo.

En Instituto Clavel nuestro equipo médico realiza un diagnóstico basado en los síntomas, la exploración física y las pruebas de imagen. Para estas últimas, contamos con el escáner EOS, que permite obtener una imagen completa del esqueleto del paciente en alta calidad para identificar el origen del dolor.

Si la ciática está causada por patologías de la columna vertebral como la hernia discal lumbar o la estenosis de canal, intentaremos mejorar los síntomas con tratamientos conservadores como medicación, rehabilitación, actividad física personalizada, pautas para cambio de hábitos o, incluso, infiltraciones epidurales.

En caso de que estas opciones no sean efectivas, es posible que sea necesario abordar el problema de forma quirúrgica. De nuevo, la intervención dependerá de la causa. Si la ciática está producida por una hernia de disco, existe la opción de una microdiscectomía lumbar con o sin artroplastia (reemplazo de disco) o artrodesis (fusión de disco). Si es por una estenosis de canal, puede requerir una laminectomía o descompresión lumbar.

Sea como sea, esta información es general, por lo que nuestro consejo es que, si tienes alguno de estos síntomas, acudas al especialista para obtener un diagnóstico preciso y resolver todas tus dudas.

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