¿Qué es la fusión lumbar?

La fusión lumbar consiste en fijar o inmovilizar dos o más vértebras con el objetivo de mantenerlas unidas de forma permanente. Para ello se coloca un elemento estabilizador y un injerto óseo o artificial, que será el que proporcionará el sustrato final para la fusión definitiva. 

Hoy en día sigue siendo una técnica vigente y una herramienta perfectamente útil e imprescindible para el tratamiento de las patologías descritas. La innovación en tecnología de los últimos años ha permitido aplicar recursos de cirugía mínimamente invasiva, navegación y monitorización intraoperatoria, mejorando la precisión de la técnica y reduciendo el margen de error. 

¿En qué casos se realiza?

Está indicado en el caso de fracturas vertebrales traumáticas o espontáneas (cómo en pacientes con osteoporosis), inestabilidad severa de la columna (cómo en la espondilolistesis o después de cirugías oncológicas que han requerido resección de parte de la columna), en patología degenerativa severa (artrosis facetaria severa), en recidivas de hernias lumbares y en cirugía fallida de columna lumbar. 

¿En qué consiste la operación?

Puede realizarse empleando diferentes técnicas quirúrgicas: fusión por vía posterior mediante tornillos transpediculares y barras (TLIF); fusión por vía anterior mediante abordaje abdominal (ALIF), fusión por vía lateral (XLIF) o una combinación de estas (abordaje combinado). A continuación, explicamos cada uno de los abordajes.

  • Fusión vía posterior: tanto a través de pequeñas incisiones posteriores o mediante incisión central única, colocación de tornillos a través de los pedículos de las vértebras afectadas y disposición de caja intervertebral con injerto óseo.
  • Fusión vía anterior: con una pequeña incisión por debajo del ombligo, se accede desplazando el contenido peritoneal hasta llegar a las vértebras, siendo preciso manipular el paquete vascular para acceder al disco. Se practica la extracción del disco patológico en su totalidad, liberando las raíces nerviosas y se coloca una prótesis sólida de titanio rellena de injerto óseo y una placa intervertebral.
  • Fusión vía lateral: a través de pequeña incisión en el flanco y con técnica mínimamente invasiva y neuromonitorización, atravesando el músculo psoas, nos aproximamos al disco vertebral en su cara lateral. Se extrae en su práctica totalidad y se injerta caja intersomática con injerto. Suele ir acompañado de abordaje posterior para aportar estabilización.

Recuperación y rehabilitación de la fusión lumbar

El tiempo general de recuperación dentro del hospital oscila entre 2 y 5 días, dependiendo del procedimiento y de cada paciente. En todos los casos se comienza a caminar a las pocas horas de la cirugía.

El proceso de rehabilitación tras la estancia hospitalaria transcurre en el domicilio, siendo aconsejable iniciar paseos diarios y tratamiento por parte del equipo de fisioterapia especializada en coordinación con el personal médico.

Nuestro programa de Preparación, Empoderamiento y Recuperación Quirúrgica del paciente (PERQ) contempla protocolos específicos que facilitan el proceso de recuperación. Aunque el tiempo necesario para conseguir fusión definitiva no es inferior a 6 meses, todos los pacientes pueden recuperar su actividad laboral y cotidiana entre las 8 o 12 semanas.

Riesgos de la fusión lumbar

Los riesgos inmediatos o intraquirúrgicos específicos de cada abordaje son los siguientes:

En abordajes anteriores

La lesión vascular de las arterias o venas ilíacas, aorta o cava, por manipulación directa de las mismas. En gran parte de los casos, el defecto puede ser subsanado con sutura intraquirúrgica, pero en ocasiones se requiere un tratamiento más específico. Por esa razón, en todos los casos se requiere sangre en reserva. Mucho menos frecuente es la lesión del uréter y en hombres, la eyaculación retrógrada.

En abordajes posteriores

La colocación de los tornillos pediculares, la caja intersomática o las maniobras de descompresión neurológica pueden llegar a comportar manipulación de las estructuras nerviosas y provocar afectaciones temporales (muy raramente definitivas), así como fístulas de líquido cefalorraquídeo. Estas últimas requieren reparación durante el mismo procedimiento quirúrgico.

En abordajes laterales

Las principales complicaciones son la lesión neurológica del plexo nervioso que transcurre a través del músculo psoas, así cómo hematomas en la misma zona.

Otros riesgos que puedan aparecer más adelante son los siguientes:

A medio plazo

Infección de la herida quirúrgica o del material de fijación, déficit de fusión del nivel intervenido o trastornos alteraciones en el equilibrio sagital (en perfil) de la columna.

A largo plazo

Degeneración del nivel adyacente a la fusión, debido a la sobrecarga mecánica añadida y a la degeneración previa que pudiera presentar.

¿Qué médicos realizan la fusión lumbar en el Instituto Clavel?

Dado que estas técnicas son la base de la cirugía de columna degenerativa, todos los integrantes del equipo médico realizan fusión lumbar por vía posterior y por vía anterior. El Dr. Català y el Dr. Caiazzo son los referentes en el caso concreto del abordaje vía lateral.

Fuentes

  • Neurosurgery. 2017 May 1;80(5):701-715. doi: 10.1093/neuros/nyw162. Lumbar Fusion for Degenerative Disease: A Systematic Review and Meta- Analysis. Yavin D1,2, Casha S1,3, Wiebe S2,3,4,5, Feasby TE2,3,4,5, Clark C2, Isaacs A1, Holroyd-Leduc J2,3,6, Hurlbert RJ7, Quan H2,5, Nataraj A8, Sutherland GR1,3, Jette N2,3,4,5. - Cochrane Database Syst Rev. 2016 Nov 1;11:CD012421. Surgical options for lumbar spinal stenosis. Machado GC1, Ferreira PH, Yoo RI, Harris IA, Pinheiro MB, Koes BW, van Tulder MW, Rzewuska M, Maher CG, Ferreira ML.
  • Orthopedics. 2018 Sep 1;41(5): e655-e662. doi: 10.3928/0147744720180711-06. Epub 2018 Jul 16. Stand-alone Anterior Lumbar Interbody, Transforaminal Lumbar Interbody, and Anterior/Posterior Fusion: Analysis of Fusion Outcomes and Costs. Bozzio AE, Johnson CR, Fattor JA, Kleck CJ, Patel VV, Burger EL, Noshchenko A, Cain CMJ.
  • Orthopade. 2019 Jan;48(1):50-58. doi: 10.1007/s00132-018-03670-w. Lumbar fusion-Indications and techniques. Schnake KJ1, Rappert D2, Storzer B3,4, Schreyer S2, Hilber F2, Mehren C3,4.

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