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04-07-2024

Pinzamiento lumbar: síntomas, causas y tratamiento

El pinzamiento lumbar es como se conoce popularmente a la compresión aguda de un nervio en la parte baja de la espalda. Las causas pueden ser distintas, así como los síntomas que provoca.

El tratamiento dependerá de las particularidades del pinzamiento lumbar, al igual que el tiempo de recuperación que requerirá.

¿Que es un pinzamiento lumbar?

El pinzamiento lumbar suele aparecer cuando, por diferentes causas, se comprime un nervio de la zona más baja de la columna. Esto puede producir un dolor intenso y otros síntomas que interfieren en la calidad de vida de la persona. Su diagnóstico y tratamiento precoz puede marcar la diferencia.

El pinzamiento lumbar aparece generalmente cuando un disco intervertebral se deforma o rompe, dando lugar a una protusión o hernia discal lumbar.

También puede tratarse de una inflamación aguda en otras partes de la columna, como los ligamentos intervertebrales o las cápsulas sinoviales

El pinzamiento lumbar es la localización más común, aunque también se puede dar un pinzamiento cervical o dorsal. 

La parte más baja de la espalda y la base del sacro son las áreas más afectadas, por ser las que soportan mayor cantidad de peso.

De este modo, el pinzamiento lumbar L5-S1 y L4-L5 [RL1] suelen ser los más habituales. Es decir, esta compresión de los nervios tiende a presentarse en los dos últimos discos de la espalda. 

Esta alteración recibe el nombre de pinzamiento porque el disco intervertebral, al desplazarse, hace presión ('pinza' o 'pellizca') el nervio.

Pinzamiento lumbar: síntomas

Los síntomas del pinzamiento lumbar dependerán de la forma y la localización en la que se haya producido el pinzamiento.

Además, pueden aparecer de forma súbita o ir aumentando progresivamente, siendo esto último lo más común.

Aún así, en caso de pinzamiento lumbar en I5-S1 y L4-L5 los síntomas suelen ser los siguientes.

Dolor lumbar

La lumbalgia es un síntoma característico del pinzamiento lumbar. Suele ser intensa y puede producir dolor referido en las extremidades inferiores.

Dolor en los glúteos

El nervio comprimido en la zona lumbar puede causar dolor en la zona de los glúteos.

Dolor en las piernas

Otro síntoma del pinzamiento lumbar puede ser el dolor en las piernas, pudiendo afectar incluso a los pies. En ese sentido, puede sentirse dolor en el empeine, la planta del pie o los dedos.

Hormigueo

El hormigueo en las piernas es otro de los síntomas de pinzamiento lumbar más característicos. También la sensación de adormecimiento. Es decir, lo que popularmente se conoce como que se 'duerman' las piernas.

Entumecimiento

Otro síntoma puede ser el entumecimiento o la disminución de la sensibilidad en la zona.

Debilidad

El pinzamiento en la zona lumbar también puede presentarse con debilidad muscular en las piernas.

Causas de un pinzamiento lumbar

Los nervios de la médula espinal pueden comprimirse por diferentes causas, siendo muchas veces consecuencia de una protusión o hernia discal lumbar.

Otras veces aparecen por enfermedades degenerativas de la espalda como la artrosis.

Protusión discal lumbar

La protusión discal lumbar aparece cuando el disco intervertebral se rompe parcialmente, dándose de sí.

Como consecuencia, se desplaza de su posición normal y hay un abultamiento hacia el canal espinal y pueda 'pinzar' los nervios.

Hernia discal lumbar

Una hernia discal lumbar se produce cuando el disco intervertebral se rompe y su contenido sale de sus límites.

Si la hernia ocupa el espacio donde se encuentran las raíces nerviosas de la columna lumbar, puede presionarlos.

Artrosis

La artrosis lumbar es una enfermedad degenerativa en la que el cartílago de las vértebras de la zona lumbar se desgasta.

Esta enfermedad da lugar a la formación de espolones óseos, que son unos bultos que se forman en las articulaciones.

Cuando estos reducen el espacio por donde se desplazan los nervios, pueden causar el pinzamiento de los mismos.

Sedentarismo

El sedentarismo es la principal causa de degeneración discal y, por tanto, de compresión nerviosa.

La falta de ejercicio contribuye a la pérdida de tono muscular y masa ósea, haciendo que la columna sea más vulnerable a experimentar un daño.

Así pues, la actividad física tiene un efecto protector. 

No obstante, puede ser también la causa de pinzamiento lumbar si se produce una lesión. Por ejemplo, al levantar peso de forma incorrecta. 

Cuando esto ocurre, suele producirse un crujido o chasquido en la zona. 

Malas posturas

Los malos hábitos posturales mantenidos en el tiempo pueden favorecer la compresión de los nervios.

Estilo de vida

Otros factores que pueden contribuir a un pinzamiento lumbar es el tabaco o el sobrepeso.

Fumar reduce el suministro de oxígeno a los discos, lo cual favorece su deterioro.

Por su parte, el exceso de peso puede sobrecargar los discos vertebrales lumbares y contribuir a su degeneración.

Traumatismos

Un accidente o golpe que afecte a la zona lumbar puede causar una fractura vertebral. En consecuencia, puede haber una compresión de los nervios.

Es lo que se conoce como espondilólisis.

Cómo se diagnostica?

El diagnóstico del pinzamiento lumbar implica una valoración de los síntomas y una exploración física por parte del profesional médico.

Paralelamente, se podrán realizar otras pruebas como resonancias magnéticas y, en ocasiones, un TC (Tomografía Computarizada) lumbar. 

Tratamiento del pinzamiento lumbar

En caso de pinzamiento lumbar, el tratamiento dependerá de cada caso. Por eso es fundamental acudir a un especialista médico para que haga un diagnóstico correcto. 

En cuanto al tiempo de recuperación, este también dependerá de la gravedad del mismo y del tipo de procedimiento que requiera. 

De este modo, no se puede establecer, de forma general, cuanto dura un pinzamiento lumbar

Lo que es fundamental es acudir al especialista cuanto antes. 

En ese sentido, en el pinzamiento lumbar, los tratamientos caseros deben evitarse ya que pueden agravar el problema. 

Reposo

A veces, se requiere un reposo relativo. Esto implica limitar la actividad física durante un tiempo hasta que mejoren los síntomas. 

Una duda frecuente es si es bueno caminar con un pinzamiento lumbar. En general, caminar puede ser beneficioso, ya que ayuda a mantener la movilidad de la columna vertebral y promueve la circulación sanguínea. 

Sin embargo, lo que se debería evitar es el deporte o ejercicio físico mientras haya dolor intenso. 

Fármacos

Junto con el reposo, la toma de medicamentos analgésicos ayudará a reducir el dolor. 

Fisioterapia

Realizar terapia manual y/o terapia activa por parte de un fisioterapeuta especializado puede formar parte del proceso de recuperación. 

En el pinzamiento lumbar, los ejercicios de fisioterapia tienen como objetivo fortalecer y estirar los músculos de la zona afectada. 

De este modo, se ayuda aliviar la presión sobre el nervio o la estructura afectada por compresión o inflamación aguda. 

Infiltraciones epidurales

Las infiltraciones lumbares consisten en inyectar antiinflamatorios esteroideos en la zona que rodea las membranas que envuelven la médula. 

Este tratamiento permite reducir o eliminar el dolor agudo.

Cirugía

Cuando los síntomas del pinzamiento lumbar no mejoran con las anteriores medidas, se puede recurrir a la cirugía para quitar la presión al nervio. 

Actualmente hay técnicas mínimamente invasivas como la microdisectomía lumbar, la cirugía de reemplazo discal ADR o la artrodesis

¿Se puede prevenir?

Lo más efectivo para prevenir un pinzamiento lumbar es hacer ejercicio físico con frecuencia y mantener una vida activa. 

También es importante mantener una buena higiene postural a diario y evitar situaciones de riesgo para la espalda (levantar peso de forma inadecuada, los movimientos bruscos, etc.). 

Asimismo, evitar el tabaco y mantenerse en un peso saludable ayudará a prevenir el dolor de espalda y cualquier alteración en su estructura. 

Instituto Clavel, especialistas en el tratamiento del pinzamiento lumbar 

En Instituto Clavel somos médicos y cirujanos expertos en el diagnóstico y tratamiento del pinzamiento lumbar y las enfermedades de la columna. 

Somos, además, especialistas en las técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas y contamos con la tecnología más puntera.

Si tienes cualquier duda o quieres pedir cita con uno de nuestros especialistas, no dudes en reservar tu cita.

Desde Instituto Clavel estaremos encantados de atenderte.

 

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